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2018.09.20 Thursday

日々の風から 高齢社会と高齢者

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    日々の風から 高齢社会と高齢者

     

     

    敬老の日という祝日があり、その前後には高齢者の話題が市場に溢れる。長生きすることが珍しく大きな喜びであった時代ならいざ知らず、いまでは祝日という感は少ないのではないだろうか。反対に高齢者は社会のマイナス的な課題を多く抱える問題児になってしまったようだ。日本の総人口の4人に一人は65歳以上の高齢者だと大々的に報じられ、100歳以上が6万人以上もいる、今や「人生100年時代」だとかが、なにやら皮肉っぽく聞こえてくる。75歳以上を後期高齢者という通称もすっかりまかり通っている。その一人として、肩身が狭い思いがする。「後期高齢者ですみません」、「長生きしてすみません」とどこかに向かって謝罪したいような気になる。とはいえ断っておきますが、私は100歳にちかくはありません。

     

    今ある命を投げやりにはしなくない。「もうじき死ぬんだから」と迫りくる壁を意識しながらも、それはそれ、どこか観念的で、他人事で、今すぐ死ぬとは思わないし、一日一日を大切にしたいと思うから不思議なものだ。

     

    周囲を見廻しても、高齢者はせっせとジムに通い、運動に励み、水泳をし、ヨガをし、体力維持あるいは増強に命を懸けている。健康に良いと言われれば好き嫌いは別としてすぐに食べ、一日になんども医院を渡り歩く。そのエネルギーはすさまじい。特に女性たちに目を瞠る。その際、自分はその中に数えていないが、質において同じかもしれない。

     

    開き直りの後期高齢者が吐き出している短文に出会ったので記します。

     

    年を取れば、誰だって退化する。

    鈍くなる。

    緩くなる。

    くどくなる。

    愚痴になる。

    淋しがる。

    同情を引きたがる。

    ケチになる。

    どうせ「すぐ死ぬんだから」となる。

    身なりにかまわなくなる。

    なのに「若い」と言われたがる。

    孫自慢に、病気自慢に、元気自慢。

    これが世の爺サン、婆サンの現実だ。

    六十代に入ったら、絶対に実年齢に見られてはならない。


    2018.09.10 Monday

    日々の風から 台風の次は北海道に大地震

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       西日本を襲った台風20号、21号に心を痛め西の方ばかりを気にしていたら、今度は突然北海道で大地震が起こった。北海道の地名は読みにくい。なんと発音するのか戸惑うことが多い。こんども画面に厚真町、安平町と出ても、何と読むのか、いったいどのあたりなのか、見当もつかなかった。さらに胆振地方となるとこれにも困った。ぜひフリガナをしてもらいたい。しなくても済むことに神経が刺激されて、イライラと心が騒ぎ、被災地の思いが乱されてしまった。

       

      それにしてもこんなに頻繁に大災害が起きていいのだろうか。いまやここに入れば安全というところはない、どこでいつ何が起こるかわからない、起きて当然だと、聞こえてくるが、そんなことで済まされることではない。起きたら困るのだ。被災者の皆さんは突然の出来事に生きた心地はしないだろう。「夢であってほしい」との嘆きが胸に痛く響いてきた。

       

      今回は被災しなかった私たちが思いを馳せ、祈り、特に政府を始め各行政はできるだけの救援をしてほしい。東京都もいち早く液体ミルクなど支援が始まったそうだ。


      2018.09.05 Wednesday

      日々の風から 9月は台風からスタート

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        9月の幕開けは台風21号の襲来ですさまじいものとなった。西日本がこの度も標的になり、20号にもまして大きな被害が起きている。映像を通してではあるがその光景を目にするたびにため息の連続である。この台風は一地域だけにとどまらず、北海道を含めて正に日本列島に荒々しく乗り込んできた。台風の進路は日本を取り囲む気象状況によるのだろうが、地図を見ていると、なぜこの小さな日本ばかりめがけるのだろうかと、台風に訊いてみたいようだ。特に、関西空港が水浸しには驚いてしまった。最先端の知恵と技術の結晶である人工島なのだろうが、数時間の雨や風で機能不全になるとは、あまりにもはかない。

         


        2018.09.01 Saturday

        日々の風から 45年前の事故 その2

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          待望の9月に入って、その感動を記そうと思っていますが、8月末の記事がその1なので区切りまで行かなければと、今回はその続きを進めます。

           

          私の怪我は重く、当初は6か月の入院、その後はリハビリ専門病院で療養と診断されましたが、その半分の3か月で退院できました。リハビリ病院なんてとんでもない、まだ就学前の娘たち二人を置いて、これ以上どこへ行けましょう。何とか自力で歩けるのを良しとして、私は懐かしの家庭に戻りました。日々の家事や家業がリハビリの代わりをしてくれたと思っています。

           

          今、45年経って改めて気が付くことですが、あの当時、私に対して集中された多くの人たちの愛の業と祈りです。私の病床にはひきも切らず身内を始め、教会の兄姉、その他の友人知人が見舞ってくださり、家族へまで救援、救助、お世話する方々で満ちていました。必要な物の差し入れ、励ましや慰めや希望の言葉かけなどが慈雨のように注いでいました。ある期間、教会の先生方は娘二人を牧師館に引き取り、24時間面倒を見てくださいました。何よりも気がかりであった娘たちが保護されていることに大きな安心と平安を得ました。

           

          輸血のための献血が呼びかけられた時には、友人の友人、知人の知人など、私の存じ上げない方々まで協力してくださいました。弱い一人の者に対して、教会は一丸となり、家族親族は一つになり、友人知人も気に懸け心にかけ惜しみなく奔走してくださいました。そこには見返りを求めない与えるだけの真実な愛がありました。ほんとうに、みなさん優しかった、まぶしいほど愛に満ちていました。その美しい愛に囲まれて私は、医師が奇跡ですと叫んだほど見事に回復していったのです。

           

          私は、多くの人たちのただ中に働く神の愛を決して忘れることが出来ません。私がいちばん弱い時に人びとの愛が強くなり、神の愛が完全に働いたのです。神の愛の本質を教えられたと信じています。私の身体は事故以前に比べると半分ほどに弱くなりました。しかし、神により頼み、すがる信仰は強くされたと思っています。

           

          「キリストの力は弱さのうちに完全に現れる」

          「キリストの力がわたしをおおうために、

          むしろ大いに喜んで自分の弱さを誇りましょう」

           

          近年は、「老い」という弱さも加わって、ますます弱くなりました。

          しかし、あまり心配していません。

          あの弱さの中で強く表れた神の愛が今も私を取り囲んでいるのですから。


          2018.08.29 Wednesday

          日々の風から 45年前のこの日 その1

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            あの日も朝から焼き尽くすような陽が燃えていて暑い日だった。夏休みもあと二日だけになり、月末が迫っていた。私はなんとなくせわしい思いに駆られ気が散っていたのだろう。家の近くを自転車に乗ってお使いをしていた。広い都道と狭い区道の交差点で信号が変わるのを待っていた。

             

            私はまっすぐに都道を走って家に向かうつもりであった。信号ばかり見ていた。すぐ右側にいる巨大なトラックは気にしていなかった。青信号になって、走り出した。

             

            右側のトラックが左折して区道に入ってくるのがわからなかった。あっと思った時、私の頭を超えるほどの大きなタイヤが私をめがけて突進してきた。もう一度気が付いた時、私は路上に投げ飛ばされていた。左折する車の後輪に引っかかったのだそうだ。よく下敷きにならなかったと後で言われたが、どうにもなるものではなかった。

             

            けたたましい救急車の音も聞いた。大きな病院に運ばれるのも知っていた。真夜中まで手術を受けたことも、あとで知った。二人の娘が5歳と4歳だったこともよく覚えている。

             

            今ここにすべてを書きつくすことはできないが、とにかくも、私は願ったとおり祈ったとおり、12月のクリスマスには家に戻って、娘たちとクリスマス礼拝に行くことが出来た。

             

            あれから45年が経つ。足一本失うほどの大怪我であったが、今はどうにか自力で歩行ができている。『主の恵みによって今日のわたしがあるのです』!!

             

             


            2018.08.22 Wednesday

            日々の風から 涼風を求めて その4

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              明日から24節気の分け方によれば「処暑」に入る。だんだんと暑さが収まるころという。確かにひところの40度の暑さと比べると少し質が違ってきている。しかし実際とはずれることもあり、異常気象の昨今では大いに狂うかもしれない。台風のシーズンというのは当たっているようだ。まだまだ本格的な秋風には至らない。

               

              この夏はヘンリー・ナウエンを再読している。彼は生涯に40冊以上の本を書いた。日本語に翻訳されているものもかなりある。時に応じて読んできたが、今回は手元にあるものを全部取り出し、娘の書棚からの応援も得て片っ端から読むことにした。この夏の霊の涼風はナウエン氏からいただいている。

               

              氏の著書は、内容は途方もなく深いのだが、わかりやすく、しかも、一冊一冊が分厚くない。それで、片っ端から、などと不謹慎な思いになったが、どうしてどうして、スイカを食べるようなわけにはいかない。再読の再読になり、なんども行ったり来たりしている。初めて読むのは「最後の日記」だ。

               

              ナウエン氏はわずか64歳で急死された。世界中が驚いた。もともとオランダ人だが、その十年前からカナダのトロントにある「ラロシュ」の「デイブレイク」という知的障害者施設の司祭を務めていた。

               

              その年、1965年9月からは、一年間の特別研修休暇「サバティカル・イヤー」に入り、日常から離れて、彼を愛し慕い支える幾人かの友人から提供される住まいやお部屋で、思索と執筆など自由な時間を過ごすことにしていた。

               

              日記は9月2日、休暇初日の日から始まっている。そして、一日も欠かさずに1996年8月30日、休暇を終えて再びデイブレイクの自室に戻り、荷解きをして「サバティカル・イヤー」は終わったのだ。帰ってきて、よかった、で終了している。

               

              9月に入って2週間後の15日、ナウエン氏はロシアのサンクト・ペテルブルグへ行くために、一晩オランダで休息をとった。それが彼の最後の日と場所になった。彼は故郷オランダの地で、93歳の父やきょうだいたちに囲まれて天に帰った。

               

              64歳とは地上の生涯を終えるには早すぎるではないか。事実、ナウエン氏は新しい働きのために具体的なプランをいくつも立てていた。その真っ只中の「死」である。いかにも残念だ。今生きていてもたかが?!86歳なのだ。神さまのなさることは凡人にはとうていわからない。

               

              神様が彼を愛し、ナウエン氏も猛烈に主を愛していたことだけはわかる。彼はいつも主と密なる交わりを持っていた。今はそのまま、場所を変えただけでよりいっそう親しく過ごしているだろう。ナウエン氏にとっても神様にとっても、地上も天上も同じなのかもしれない。お二人の間には時と場所に制限されない涼やかな愛の風がそよいでいるのだ。

               

              この本はすぐにまた読まねばならない。その涼風に、私も思いっきり浸りたいから。

               

               

               


              2018.08.16 Thursday

              日々の風から 涼風を求めて その3

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                敗戦して73年になる。あの時わずかうん歳だった私は、玉音放送を聴いたわけでもなく、それを知ったのさえいつだったか、記憶にはない。だから戦争体験があるとは言えない部類に入るだろう。幸いなことに父は戦地に行かずに済んだ。徴用工として国の命ずる軍需工場で終戦の日の午前中まで働いていたという。しかしその日のうちに全員解雇された。しかも家族ともども強制的に移住させられていた社宅は早々に退去せねばならなかった。しかし以前の職場は閉鎖されたままで、経営者もすぐには事業を開始できなかったようだ。つまり、敗戦の翌日から、私たち家族は住むに家なく、父は働くに職場がなかったのだ。

                 

                我が家族が東京に戻り、父が元の職場に復帰したのは4年の後である。この間のことは記憶も鮮やかで、懐かしい思い出に満ちている。父母の苦労は並大抵ではなかったろうが、子どもの特権で、私はのんきなものだった。もちろん子ども心にも悲しいことや不快な思い出はいくつもあるが、今思い返しても、一巻のドラマのようで、どことなく現実味にかけている。それが子ども時代というものなのだろうか。それとも私は鈍感だったのだろうか。

                 

                15歳で洗礼を受け、その後の、今に至るまでの歳月は、脳裏には実にクリヤーに刻まれている。眠りから覚めたように、意識も感覚もはっきりしている。自己責任で生きねばならない年代に入ってきたせいだろうか。つまずいたり、失敗したり、絶望したり、病んだり、傷んだりと、人生の喜怒哀楽に見舞われながらも、とにかく戦後の73年をここまで生きてこられた。そこにはまがうことのない神の愛による唯一無二の涼風「生かされて」が吹いていた。それに包まれ運ばれてきたのだ。

                 

                神の愛の涼風は今日も35度の熱風にもびくともせずに吹き続けている。そのおかげで、私の心とたましいは涼やかである。

                 

                 

                 


                2018.08.11 Saturday

                日々の風から 涼風を求めて その2

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                  あわただしく、いや、ちっとも忙しいことはないのに、一週間が飛んで行った。大きな出来事は、7日が24節気の「立秋」に入る日であった。どこかに「秋」がないかときょろきょろしたが、みつけたのは大きな台風13号であった。高気圧に挟まれて思うように進めないらしくのろのろである。ときどき台風情報を見るが、ちっとも進んでいない。しかし、今度ばかりは関東以北を目指している。できれば洋上を行ってほしいと願った。陸に上がることはなかったが、沿岸は猛烈な暴風や大雨に襲われた。とくに恐いのは短時間集中豪雨である。下水の処理能力以上に雨が降れば、その分は道路に溢れる。数年前にそんなことがあって驚いた。

                   

                  我が家は東京の隅田川以東に位置する下町である。ところどころにここは海抜−2.6mなどの標識が立っている。マイナスである。まさか高潮にかぶさることはないが、周辺の川の堤防が決壊すれば洪水になる。今は川の堤防は分厚いコンクリートで護られているが、これで大丈夫などと言えることは天下にひとつもない。一抹の不安がよぎる。それでいて、いざという時の対策もしていないのであるが。

                   

                  台風が北上中だけは北よりの風が吹いてぐっと気温が下がった。二晩ほどしのぎよい夜があった。涼風はこんなところにあったのかと、複雑な思いである、楽しくない。喜べない。

                  台風の生む風だから。台風の季語は秋である。今年一番先に見つけた秋は台風といえる。

                  もう少し、肉の目、霊のまなこを開いて、神様の用意されている「秋」をみつけたい。

                   


                  2018.08.04 Saturday

                  日々の風から 涼風を求めて その1

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                     夏も最高潮、極まれりというところだろうか。朝から熱風である。外出の時間を見計らっているうちに気温がぐんぐん上がって、もうアウトである。それでも昨日は月一回のかかりつけ医にでかけた。夏だから空いているだろうと安易な思いでいたが、座席がないほど大勢の人々がおられたのにはちょっとびっくり。暑いから出直しも出来ず、そのまま片隅に座し続けた。私のように月一回は定期的に行く人たちで満員なのだろう。固定客というところか。血圧を測って二言三言問診するだけである。

                     

                    今年の冬から春先は風邪などが長引いて思わぬ症状が出て、そのたびに医院へ飛び込んだ。しかし、感謝なことに暖かくなり、暑くなって体調は回復し定まり、不快不調からは抜け出した。今はこの暑さにもかかわらずしいて言えば快調である。ただし、かつてのように無謀な外出は避けている。年齢は争えないし、このところの高温は「災害」とまで断言されているほどだから、台風や豪雨と同じだと思ったほうがいい。

                     

                    昨日午後は、かねてからの約束で友人たちをお招きした。暑さの真っ最中で申し訳なかったが電車を乗り継いてお越しくださった。日常の真っただ中、生活臭充満のところへ、人を招くのはかなり気遣いが要る。その時のテーブルのもてなしはもちろんだが、まず、あるじとしてはお客様の目の届く範囲だけでもと、整理整頓お掃除がある。目配り、気配りが必要である。見栄を張るわけではないが、ふだんは殺風景な玄関にお花を生けたりもする。お帰りの時にお持たせするちょっとしたプレゼントまでの、AからZまで、分に応じたささやかなことばかりだがなんとたくさんの項目があることか。何度もメモを作り直し、シュミレーションした。歳を取るとかつては何気なくできたことも重く感じるが、めげずに挑戦してみた。

                     

                    歓迎の祈りで始まり、途中もずっとお互いの信仰の証しが続き、二回目のお茶を出すタイミングを外しそうになるまで、充実した分かち合いができた。3時間弱がまたたく間に過ぎた。友が感謝の祈りを申し出て、私も再来を結び言葉に託して、散会となった。真夏の饗宴もまたよしである。ふと、歓談のただ中に霊の涼風を感じた。億劫がらずに腰を上げればいいのだ。シンクにあふれる食器を洗ながらも、涼風は吹き続け、疲れはなかった。感謝!!

                     


                    2018.07.30 Monday

                    日々の風から かくて7月は往く 

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                      写真は、孫たちが5分程先の横十間川の川沿いから写したものです。

                       

                      先週の月曜日、大暑の日は東京でも40度を越える高温になった。そしてすぐに台風12号が動き出し太平洋上を北上し始めたが、なんと急に向きを変えて中部地方辺りで西へ逆走するという例のない進路を取り、ついに九州に逆戻り、未だ屋久島付近に停滞しているという。消滅してはいない。なんということだろう。この先どこへ行くのだろう。

                       

                      この台風のため恒例の隅田川花火大会が日曜夜に順延になった。かつては一度きりでその日がダメなら中止だったはずだ。今回は翌日に延ばされた。私には夏一番の楽しみなのだ。本物が、我が家の通りから見物できるのだ。もちろんそば近くではないから笑われるかもしれないが、臨場感がたっぷり味わえる。「ドンと鳴った花火だ〜〜〜」の歌のように、音も聞こえてくる。煙のたなびくのも見える。小一時間、夜空にダイナミックに描かれる花火絵に釘付けになった。道路に立ちっぱなしの、まことに貧しき花火見物であるが、これで充分である。さすがにふくらはぎが痛くなった。夜風が思いのほか涼しかった。

                        

                      西日本の豪雨、記録的高温、台風12号など大きな災害の爪痕を残したまま、7月は明日で幕を閉じる。しかしまだ夏は依然として続く。8月も暑いのだろうか。台風もくるのだろうか。すでに夏はうんざり、心身ともに疲弊気味である。神さまに支えられて何とか乗り越えて行きたい。高齢の多くの友垣のためにも祈ります。

                       


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